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马特·温德尔是如何让莲花重返世界的

莲花当然要经过老板。丹尼·巴哈尔(Dany Bahar)愤然离开这家赛车制造商还不到九年,但新任董事总经理马特·温德尔(Matt Windle)是该公司自那以来的第五位掌门人,他备受尊敬的前任菲尔·波帕姆(Phil Popham)在这家公司的掌门人生涯才刚刚过去两年。

但与他之前的许多人不同,温德尔并没有在危机时刻或领导层换届后被提拔为领导人。他从工程总监的位置上有条不紊地走了下来,他仍然致力于Popham提出的Vision 80计划。根据这一计划,莲花最快将在明年推出全新的车型系列,然后迅速向电气化和全球销量的大幅增长迈进。

马特·温德尔是如何让莲花重返世界的

温德尔和蔼可亲、平易近人、精力充沛,与一些冷漠的前任截然相反,他的履历证明了他渴望接受新的挑战。1998年,他开始在莲花公司工作,然后在最初的跑车工作后搬到了特斯拉。他随后的职业生涯包括在日产(Nissan)、卡特汉姆(Caterham)和沃尔沃(Volvo)任职,他是跑车初创公司Zenos的团队成员。温德尔在2017年(吉利完成收购的那一年)重新加入了莲花,他意识到,正如他所说:“这里曾经有一家像样的汽车公司——它只需要产品和投资。”他继续说道:“这就是我们现在所做的。赫塞尔是最现代化的,我们将拥有世界上最新的自动化油漆车间和世界级的生产设施,创造全新的产品。

Evija和Emira的开发-之前我们知道的131型车-在温德尔1月份接管时已经基本完成。现在他面临的最大挑战是将这两款产品推向银河国际网址,其中最重要的是Emira,它将共同取代备受喜爱但销售缓慢的Elise、Exige和Evora。他说:“我今天碰到了一个人,他说‘还有80天就要发射了’。”“就是这么近;我们说的是几天,而不是几个月。”

作为莲花最后一款燃烧发动机汽车,Emira意在拥有比即将离职的三重奏更广泛的吸引力。Windle承认:“我认为Lotus过去可能有点内疚,因为它设计了一些它认为人们想要的东西,然后把它推向银河国际网址。“现在我们正试图设计出人们真正想要的东西。”

与保时捷718 Cayman和保时捷911等竞争对手相比,Emira将提供2.0升四缸涡轮增压发动机和Evora增压V6发动机两种选择(温德尔不愿透露这款发动机的来源)。较小的发动机将独家提供双离合器变速箱;V6将保留手动或全自动变速箱的选择。

温德尔说:“我们试图覆盖尽可能多的基础。“两家发电厂将使我们能够覆盖大部分银河国际网址。这是一种你可以忍受的莲花;我们已经赋予了它更广泛的吸引力,但它仍然是一款出色的跑车,拥有一系列不同的车型,从基本规格到r级。”

虽然Emira的日常可用性将被各种主动安全功能提高,但它也保留了一些长期建立的技术,包括,就像在Evija上一样,基于优越的感觉的电液动力转向。

温德尔承认:“是的,EPS(电动转向系统)会更简单,但我们坚持不放弃。不会太久的;2027年将出台的GSR2(欧洲车辆安全)法规将为驾驶员提供辅助,所以你必须要有EPS。但这些事情在这里真的很重要。”

Emira计划中一个令人惊讶的遗漏是一个跑车版本——温德尔承认这是一个艰难的决定,尽管最终将被其他新产品弥补。

赫塞尔已经开始开发下一代电动跑车平台,计划联合开发莲花和阿尔卑斯版本。(温德尔曾参与过卡特勒姆版的阿尔卑斯A110胎死胎,“所以我知道合资企业可能会出什么问题”。)但在此之前,我们将看到中国制造的莲花车型在该品牌新的定制平台“电气性能架构”(Electric Performance Architecture)上创建。温德尔说,其中的第一艘——132型——已经得到了实质性的发展。

“我们需要进入不同的银河国际网址,我们需要进入不同的细分银河国际网址,”他表示。“我们需要通过量来增加我们的收入,并创造一个良性循环,让我们获得收入来投资于产品。

“我们仍计划将赫塞尔作为我们的跑车制造工厂和工程总部,但我们将在中国武汉拥有一家生产工厂,为我们生产生活方式汽车,这将是吉利的工厂。”

温德尔称,关键的细节是莲花在这一过程中的领导作用:“这显示了莲花的雄心,我们可以轻松地利用吉利的平台并在上面开发汽车,但他们不会给你一辆真正的莲花。我们将开发自己的平台,并看到这些平台是可扩展和灵活的,我们希望任何想要生产电动跑车或生活电动汽车的制造商与我们对话,看看我们如何分享这个平台。”

那么,一辆电动跨界车或SUV能算是真正的莲花吗?温德尔说:“我们可以做高端的豪华车,但我们也可以做智能技术,让一辆车成为莲花。”“是的,它将比标准的莲花(Lotus)重,但它将是同类车型中最轻的。驱动属性将由Gavan (Kershaw,属性和产品完整性总监)设置,你知道他对Lotus核心DNA的看法;看起来会很棒。所以我们没有理由不能这样做。”

虽然Evija是一款技术上的杰作,但它的销量还没有得到证明。但温德尔坚持认为,即使它没有达到生产极限,建造它的决定和花费在工程上的资金都是合理的。

“我们没有把130分分配给销售;我们说过,我们永远不会建造超过这个数量的产品,我们不会建造任何没有订单的产品,”他说。“Evija并不是基于销售数据;这是它为品牌所做的。这是一个光环产品,它展示了我们未来的发展方向。我们想用它让Lotus重新回到地图上,这就是我们正在做的——今年晚些时候当我们证明了性能水平时,这将会增加。”

另一个令人激动的决定是赛车运动,温德尔认为莲花缺乏工厂赛车活动与该品牌的历史遗产不符。他说:“这是我们文化遗产的重要组成部分——每天,我都会经过入口处的大标志牌,上面有七届(f1)世界锦标赛和赛车的照片。这让我很烦恼。”

重新加入F1是不太可能的任何时间很快,但温德尔说莲花应该使一个更温和的回归GT4赛车与Emira明年。

在他的第一次采访中问这个问题似乎有些奇怪,但莲花公司的棘手处境已经证明了它的热度,因此温德尔对这家公司的影响似乎是合理的。当时机成熟时,他想怎样改变它,又把它传递下去呢?

他表示:“关键是要把它变成一项可持续的业务,让收入能够为新产品提供资金,这样你就不会一直试图借钱或筹集资金。”“我想我的工作实际上是为我们的未来70年做好准备。在之前的70年里,有一些时候我们只是勉强活了下来。安全、可持续性才是真正重要的。”

拥有汽车

“我总是能够驾驶不同的产品,我从来没有收集过汽车;只要有机会,我总是喜欢使用公司的车库。这些年来,我有过一些半有趣的车:阿尔法罗密欧156 V6是我最喜欢的车之一。不过,我买的是《伊莉斯》的终版。我一直对自己承诺要有一个,现在不做就永远不做,所以我投资了一个。看来适当。”

给伊隆·马斯克加油

“我在特斯拉工作时,我们关系很好。他非常聪明:我想他同时拥有四个大脑:“你打算做什么,你打算什么时候做,你做了吗?”他不害怕做决定,我认为这是件大事。我曾在一些大公司工作过,在这些公司里,决策必须直接上报到高层,然后再降下来,而当它们回来的时候,你根本认不出来。”

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